19:11 

Setara

Второй шанс


Глава 15, часть 1


Переводчик: Тэхи, Setara
Беты: oxapa , Meany
Источник: www.fanfiction.net/s/2488754/1/
Автор: Miranda Flairgold
Пэйринг: Гарри Поттер
Рейтинг: R
Жанр: Adventure
Размер: Макси
Статус: В процессе



- Ракеш, я не уверена, что эти ловушки сработают так, как надо. Может, проверишь какую-нибудь? - невинно спросила Ксери. Ракеш фыркнул и осторожно переступил через только что натянутую ею растяжку.


- Я что - выгляжу так, как будто вчера родился? - уточнил он, рассматривая веревки, к которым вела растяжка - те, к которым были привязаны несколько больших камней. Если потянуть за одну из них, камни полетят вдоль тропы, убивая всех, в кого попадут. Ксери пожала плечами и усмехнулась - благодаря её шрамам результат оказался несколько странным.


- Но попробовать стоило, - ответила она.


- Скажи-ка мне вот что: если инки все же сумеют преодолеть препятствия, которые мы им обеспечим, как они собираются войти в Вайлапе? Чары...


- У инков есть свои колдуны, - оборвала его Ксери. - За все те годы, что наши города были скрыты, только инки оставались для нас настоящими врагами. Остальные кланы беспокоили нас, потому что знали о нашем существовании, но только инки способны до нас добраться, несмотря на то, что у них мало магов.


- Откуда их колдуны узнали, как разрушить чары? - поинтересовался Ракеш.


- Магия. Они убивают людей и используют силу, полученную от их смерти, - отрезала Ксери, и Ракеш понял, что большего он от нее не добьется. Значит, инки имели представление о началах магии крови, магии души и некромантии, которые они использовали для разрушения мощных чар, скрывающих города чачапоайро.


Ксери повернулась и направилась к месту сбора; Ракеш не отставал - до этого он никогда не бывал в лесах, поэтому плохо ориентировался. Под густым пологом было темно, до земли доходило совсем немного солнечного света. Было жарко и влажно, запахи растений и цветов били Ракешу в нос. И каждая следующая тропа походила на предыдущую.


- Хорошо, а как же тогда инки так быстро передвигаются, если у них нет дорог? - спросил Ракеш.


- Чачапойа. Наши неволшебные родичи. Они построили удивительную систему дорог, очень похожую на нашу. Инки пользуются ими для передвижения по окрестностям, - ответила Ксери. - Сюда, - добавила она, указав на почти невидимую тропинку, что вела к лагерю под самыми стенами города.


- Почему же чачапойа не воюют с ними? - продолжил расспросы Ракеш; их хозяева были очень немногословны в отношении своего происхождения и неволшебных родичей.


- Они наши предки, однако не так давно стали покидать эти земли. Их численность неуклонно уменьшается. Инки не могут миновать укреплений чачапойа, да они и пытаться не будут, пока чачапойа совсем не уйдут из этих краев. Тем временем их колдуны обнаружили нас и решили попытаться нас завоевать. Они не знают, что мы все поголовно маги. До сих пор они сталкивались только с нашими патрулями - ну, до недавнего времени. А теперь, после поражения, они знают, на что мы способны. Но наступающая на нас армия не имеет связи с другими. Воины Ксуэлуалы уничтожили всех их связных. Поэтому здешняя армия не знает, чего ожидать, - вновь усмехнулась Ксери. - Надеюсь, будет весело.


Ракеш хмыкнул в ответ; да уж, гостям приготовили смертельно радушный прием. Он обошел колючий куст и постарался не сбиться с пути. Ник и Ксери учили их ходить по тропам в лесах под Вайлапе, но там стёжки были куда более заметными, чем здесь. И мягче ложились под ноги. От ходьбы босиком за последние три месяца у него образовались удивительно жесткие мозоли, но у чачапоайро были прямо таки «настопники», как прозвал их Сайлас, и аборигены часто не обращали внимания на палки и колючки, от которых у Ракеша болели стопы.


Река негромко журчала в нескольких ярдах[i] в стороне. Слишком широкая, чтобы перепрыгнуть ее, она была небыстрой, кроме разве что стремнины в середине; ее не сложно будет переплыть. Но весьма мучительно. Воины Ксуэлуалы были настоящими садистами. Как и стражи Вайлапе. И вампиры. Все три группы провели не один час, стараясь превзойти друг друга в мерзопакостности своих творений и идей. Воины собрали больше сотни ядовитых водяных змей, и Ракеш приказал им нападать на всех, до кого они смогут добраться. Помимо этих гадов еще несколько дюжин электрических угрей ждали в огромных деревянных кадках, когда их опрокинут в воду. Электрические угри вырастали до двух метров в длину и с удовольствием били током в пять сотен вольт любого, кто попадается на пути.


Стражи Вайлапе выпустили щелкающих черепах - местный вид. Еще они наловили пираний, несколько сотен рыбок, и держали их в кадках - ждали появления инков. Ракеш прогулялся вдоль реки и вернулся в сопровождении дюжины огромных анаконд.


Но соревнование кто-сунет-в-реку-самую-отвратную-гадость с большим отрывом выиграли вампиры. В конце концов, трудно состязаться с гигантскими пиявками и рыбами-вампирами, так же известными как Candiru Urethra[ii], или Carnero, из-за склонности проникать в уретру и, выпустив острые шипы, удерживаться там, питаясь кровью и плотью. Вампиры трансфигурировали сотни голышей в рыб-вампиров и запустили в бак. Чачапоайро пришли в такой ужас, когда посмеивающиеся вампиры показали им свою задумку, что Дарэй даже предположил: если пригрозить инкам этой маленькой рыбешкой-паразитом, то и делать ничего не придется - инки сами убегут.


Чачапоайро решительно настроились победить самодовольных вампиров в состязании по неприятным сюрпризам на земле. В тот день Ник взял группу стражей и вернулся к вечеру - они собрали кислотные поливалки, срабатывавшие от растяжек. Конструкции представляли собой деревянные бочки с кислотой с тяжелым камнем сверху. Дернешь за веревочку - камень упадет в бочку, и оттуда польется кислота через где-то с дюжину отверстий на другом конце. Эта кислота обычно применялась для гравировки по металлу, и бочки были заколдованы, чтобы ее удерживать.


Не желая уступать страже или студентами, ксуэлуальцы сотворили маленькие дротики с водой, содержащей холеру и другие смертельные бактерии. Они проверяли воду из луж и канав на пленниках, пока не обнаружили смертоносную. Эту воду залили в дротики и приготовили духовые трубки - стрелять ими в котлы с едой. Оснастили леса и дротиками на тетиве, которые срабатывали, когда стрела со стены города перерезала натягивающую струну веревку. Еще воины Ксуэлуалы натащили столько пауков, что хватило бы, чтобы утопить целый корабль. Города раз в год очищались от опасных пауков, но самих пауков держали живыми на как раз такой случай. Последние годы были щедры на бразильских странствующих пауков[iii] и сумочных пауков[iv], и Ксуэлуала освободили всех, которых удалось найти.


Вампиры же остановились на - вот так сюрприз! - вампировых летучих мышах[v]. Еще они набрали скорпионов в горах и в лесу и оставили тех на другой стороне реки - инкам придется сначала пройти мимо них.


Помимо живой опасности все пытались превзойти друг друга в создании различных неживых ловушек. Капканы, растяжки, ямы-ловушки, падающий на людей сухостой, кислотные поливалки, летающие на веревках валуны, сети, утыканные ядовитыми иголками, - все это настолько густо усеивало лес, что вряд ли первые две-три сотни инков доберутся живыми до рубежа в половину мили от стены.


Этим вечером ребята устроились вокруг бивачного костра, ужинали и делились впечатлениями о дневной работе. У всех были равные шансы в соревновании на самую мерзкую идею, пока Ракеш не представил свою - измельченное стекло. Точнее, стекло, размолотое между двух голышей до такой степени, пока осколки не станут еле заметны, однако стеклянные осколки любого размера могут причинить большой ущерб, особенно если их вдохнуть. Ракеш надумал распылять их с вершины стены. И наколдовать ветер, который направит их прямо на армию инков - и только на них. Оставшееся не у дел стекло можно будет призвать обратно и вновь использовать.


- Зарубить себе на носу: ни в коем случае не злить этого змееныша, - пробормотал Сайлас, уставившись на мешочки, наполненные толченым стеклом. Ракеш, а это он перетирал стекло, лишь улыбнулся по-волчьи.


- Значит, я выиграл?


Воины и стражи, вытаращившиеся на него в каком-то нездоровом, оцепенелом ужасе, все-таки ответили:


- Похоже, воистину так, юный извращенец.


- Само зло.


- Вдыхать осколки стекла... это просто отвратительно.


Ракеш пожал плечами - по правде говоря, ему и самому не особо импонировала эта идея. Но ему нравились чачапоайро. А инки уже использовали биологическое оружие, когда послали больного человека в город, зная, что его будут расспрашивать и тот окажется достаточно близко к чачапоайро, чтобы заразить их. К тому дню погибло уже больше четырехсот человек, и он хотел отомстить.


- Я знал, что ты настоящий садист, - хмыкнул Дарэй. - Может, отправим стекло уже сейчас? Ударим их, пока они на той стороне реки? - вампирье воодушевление по отношению к такому жестокому до ужаса способу умерщвления заставило всех вздрогнуть.


- Как только будут готовы те, кто зачаровывает ветер, - ответил Ракеш. - И это уже сверхсадизм. Последствия воздействия стекла будут просто ужасными; оно попадет в глаза, в нос, на кожу, в легкие. Люди проглотят пыль вместе с едой и вдохнут её с воздухом. Садизм - недостаточно сильное слово.


- Полагаю, ты прав. А кто заколдует воздух? - осведомился Дарэй. Они с Сайласом до сих пор не оправились после выпитой ими зараженной крови во время проверки чачапоайро на это смертельное заболевание. С тех пор все три вампира ослабели и не слишком хорошо себя чувствовали. Эффекты от плохой крови сойдут на нет по мере её замещения на хорошую. Для этого три вампира сцеживали собственную кровь, разрезая себе запястья, а потом охотились, восполняя ее. Дарэй хотел было начать охоту на инков, но остальные решили не торопиться. В сущности, ничто не мешало инкам приближаться к городу. Надеялись на психологический эффект - что длинные марши сквозь незнакомый лес, неспокойный и действующий на нервы, высматривание врагов под каждым кустом утомит инков еще до того, как они подойдут.


- Ньякахалия сказала, что к нам на помощь подойдет Калахимран с парой студентов - ну, с теми, кто ещё остался, - передал Ник. Ни один из четырех волшебников, которые должны будут отправить студентов Акрен домой, не заболел, но они потеряли большую часть своих учеников - тех, кто занимался одной магией.


Город теперь поделился на две половины: больных и тех, кто не болен; здоровые начинали готовиться к войне. Армия Ксуэлуалы была еще в нескольких дня пути, а инки быстро приближались благодаря старым дорогам чачапойа, и, похоже, городу придется отражать первые атаки только с теми, кто в строю.


К счастью, ксуэлуальцы относились к своим обязанностям очень серьезно и буквально заставляли защищаемые ими города всегда быть готовыми к войне. В городском арсенале хранились сотни тысяч стрел, а также луки, щиты, дубины, духовые трубки, миллионы дротиков и ножей. Нашлось даже несколько небольших требушетов и камни к ним. Лестница, обычно ведущая на стену, была разборной: в скрытых отверстиях в сплошной скале располагались металлические перекладины, на которые добавляли ступени. Когда убирали ступени и перекладины и скрывали отверстия каменными плитками, стена становилась неприступной. Инженеры чачапоайро, строившие город и стены, были невероятно искусны. Скалы вырезали и подгоняли друг к другу настолько плотно, что даже без строительного раствора между скалами вогнать лезвие ножа было невозможно. А если кому-то и удавалось заползти вверх, несмотря на все ухищрения, тогда вступала в действие другая линия защиты. Почти на самом верху стены располагались небольшие каменные блоки, втягивавшиеся в случае нужды в специальные хранилища. Оттуда можно было лить горячее растительное масло, кипяток, расплавленный металл и метать стрелы прямо на карабкавшихся по стене. К тому же чачапоайро следили, чтобы у вершины стены не росло ничего выше фута-двух высотой - так у защитников крепости оставалось место для передвижения. А за основной стеной, но до входа в город воины Ксуэлуалы возвели меньшую стену - её необходимо было преодолеть. Они натыкали в ней штырей острием вниз, скрученных и заточенных до степени колючей проволоки, и смазали их самыми смертельными из доступных им ядами.


В устройстве защиты, как и во всем остальном, их хозяева показали такой высокий уровень развития, какого никто не ожидал от столь древней культуры. В центре города был прорезан в сплошной скале штрек, идущий вертикально вниз, в котором на глубине около ста футов плескалась вода. По штреку, сначала в воздухе, а потом и под воду, их группа спускалась в небольшом, похожем на птичью клеть, аппарате, герметично закрытом стеклом. Сама скважина медленно сужалась, а в самом низу кабина так плотно вошла в горловину штрека, что запечатала его. Потом воду под ними спустили, открыв дренажные каналы - те тянулись еще несколько сотен футов вниз к реке. Прибывшие открыли дверь кабины и ступили по короткой лесенке на влажную, но уже не залитую водой поверхность. Потом они прошли через герметичную дверь; когда та вновь закрылась за ними, кабину подняли, позволив воде вновь порыть дно. Не контролируя подъемник, попасть туда было невозможно, а пункт контроля находился в самой защищенной точке города. Их несомненно гениальное сооружение давало возможность войти в город и покинуть его без ведома инков - даже если те его и обнаружили бы, то утонули бы при попытках пробраться внутрь.


За стенами города разбили небольшой палаточный лагерь. Как только инки нападут, те, кого вампиры объявили здоровыми (пока что они пребывали в изоляции), присоединятся к ним и помогут защищать город. Последняя идея Ксуэлуалы по защите городов была простой, но поистине гениальной: каждый житель умел сражаться и был обязан поддерживать хорошую боевую форму, пока не становился слишком стар.


Поужинали рыбой и какими-то растениями, названия которых Ракеш так и не вспомнил. Прихватившие с собой флейты два стража теперь играли на них - по лесу разносились навязчивые мелодии. Ракеш отдыхал у одного из костров вместе с Ксери, Ником, Сайласом, Дарэем и старшей сестрой Ксери, Вэй. Чачапоайро учили акренцев играть в одну из своих настольных игр со свежими мини-моллюсками и деревянной круглой доской, несколько похожую на манкалу[vi], однако в данном варианте участвовать могло до десяти человек.


Когда солнце уже почти село, их всполошил низкий рык из высокой травы. Через миг из кустов на границе окружавшего город леса высунулась черная мохнатая морда.


- Нури? - возмутился Сайлас, пока юная пантера пробиралась сквозь густые заросли и приближалась к ним. Подойдя, котенок с любопытством принюхался к костру и отпрыгнул, когда от огня полетели искры.


- Я думал, что ты оставил его в городе, - удивился Дарэй.


- Я тоже так думал, - встав со своего места между Вэй и Дарэем, ответил Сайлас и подошел к своему фамилиару. - Нури, как ты сюда попал? - кот ткнулся носом в его руку и тут же растянулся на месте вампира. - Нури! - недовольно вскрикнул Сайлас. Кот принялся чистить когти, явно игнорируя своего хозяина. Сайлас плюхнулся на свое место, используя Нури вместо подушки и уложив ноги на своего кузена. - Если ты собрался занять мое место, то это меньшее, что на что ты можешь рассчитывать, - пояснил он пантере, когда та ткнулась в него головой. Кот шумно вздохнул, чуть подвинулся, уложил голову на Вэй и заурчал. Вэй рассмеялась и начала чесать его под подбородком и за ушами. Пантера заурчала еще громче и положила лапу на ее щеку.


- Он такая кокетка, - пожаловался Сайлас. - И все его балуют до неприличия.


Вэй сердито посмотрела на него поверх пантеры.


- Он не избалован. Он - очаровашка, - строго отчитала она владельца Нури. Пантера потыкалась в ее руку и опять заурчала. Вэй тихо что-то ворковала большому коту. Закативший глаза Сайлас сдался.


Сигра сползла с шеи Нури и потихоньку направилась к Ракешу - вокруг пантеры с вампиром, мимо Дарэя и Вэй, а ещё - Ника (который лежал головой на ногах Ракеша).


- Сигра. Почему вы ушли из города? - негромко прошипел Ракеш, подняв змею к груди; Сигра обернулась вокруг него и положила голову ему на плечо. Все остальные с интересом смотрели, как он потирает голову змеи и тихо что-то ей шипит.


- Нури пытался выбраться из города. Я пошла с ним. Мне было скучно.

- Скоро будет война.

- Ох, хорошо. Я не кусала людей уже очень давно. Кого я могу убить?

- Ты и в самом деле ужасное создание. Как только узнаю, на кого ты сможешь нападать, сразу дам тебе знать.

- Быть ужасным хорошо.

- Как Нури сумел выбраться?

- Я выбралась. Он прошел со мной.

- Ух ты. Я думал, что стены города слишком сильно зачарованы, чтобы ты могла пройти сквозь них.

- Я тоже так думала, но нет. Это больше не так - с тех пор как я сбросила свою последнюю кожу.

- Любопытно. Твои силы растут с каждой линькой. Еще что-нибудь новенькое? - поинтересовался Ракеш. В который раз ему подумалось: «Как хорошо было бы знать, откуда Сигра родом и к какому виду принадлежит...»


- У меня растет второй комплект ядовитых желез.

- Еще один тип яда? У тебя их уже три!

- Да, видимо, скоро будет еще один.

- Ты не перестаешь меня удивлять.

- Спасибо.


- Ракеш? Она сказала тебе, как они выбрались? - задал вопрос Ник.


- Да, Сигра... ну, она способна проходить сквозь стены, - признался Ракеш. Он уже смирился с тем, что еще один секрет, хранимый им из соображений безопасности, стал известен этой компании. Что ж, довольно скоро он покинет троих их них, а вампиры... им он доверял больше, чем даже Хмури. Странно - даже и не заметил, как это случилось.


- Сквозь стены? - переспросила Ксери.


- Да, и, как видишь, чар на городской стене недостаточно, чтобы ее удержать. Не волнуйся, она их не повредила, - уверил Ракеш. Сигра тихонько зашипела, как будто приглаживая при этом перышки - ну, насколько это возможно для змеи.


- А что умеет делать это великолепное создание? - спросила Вэй, по-прежнему гладя Нури. Большой кот смотрел на нее своим фирменным («Ну разве я не великолепен?») взглядом. И Вэй ему поддалась, как и все остальные.


- Она не волшебная. Или никогда не показывала своих способностей, - ответил Сайлас.

Раздался пронзительный писк, и огнедышащая мышь Дарэя спикировала вниз и укрепилась на плече своего мастера всеми четырьмя конечностями.


- А это мышь-вампир? - поинтересовалась Вэй.


- Да. Он умеет выдыхать огонь. Это не местный вид, - просветил её Дарэй. Сатана был больше южно-американских мышей-вампиров, имел меньше меха, а спину зверя украшала кожа наподобие чешуи, с жестким гребнем, как у дракона. На вопрос, почему неволшебные мыши-вампиры водятся в Южной Америке, а волшебные - в Австралии, даже в их времени никто не сумел найти ответ.


Сатана потерся головой о Дарэя, потом укусил хозяина за ухо и принялся сосать кровь. Вампир проигнорировал удивленные взгляды в свою сторону и просто позволил своему мышу делать все, что требовалось.


Деревянные флейты продолжали напевать свою мрачную песнь, а компания лежала и рассматривала звезды, забыв про игру.





[i] Ярд = 91,44 см

[ii] Рыба-вампир (Candiru Urethra)

Встречаются в Южной Америке. Редкое существо может внушить мужчине такой ужас, как эта маленькая рыбка. Дело в том что Candiru Urethra проникает в пенис несчастных, которые неосторожно мочатся в воды Амазонки. Оказавшись внутри, это создание выпускает шипы, и вытащить рыбку очень трудно. Заметить ее во время купания невозможно, поскольку она вырастает максимум до 40 миллиметров и абсолютно прозрачна. Почувствовать, как она забирается в член, можно только тогда, когда уже слишком поздно. Рыба поедает человеческое мясо изнутри и сосет кровь. Одному ученому во время эксперимента Candiru Urethra внезапно проникла в небольшой порез на руке. После этого жертва науки с ужасом наблюдал, как рыбка устремилась в глубь его тела - поближе к вене, почти как жуткие механические штуковины под кожей Киану Ривза в "Матрице". Если тебе не повезло, и ты все - таки помочился(ась), купаясь в Амазонке, придется принимать экстренные меры. Современная медицина предлагает операцию по вскрытию пениса, которая, впрочем, не гарантирует успех. Традиционная медицина индейцев Амазонии предлагает введение в уретру ядовитой жидкости на основе сока дерева ксагуа и буитачского яблока, убивающей коварное существо.


[iii] http://en.wikipedia.org/wiki/Brazilian_wandering_spider

[iv] http://en.wikipedia.org/wiki/Cheiracanthium_punctorium;

http://ru.wikipedia.org/wiki/Araneomorphae

[v] http://en.wikipedia.org/wiki/Vampire_bat; http://ru.wikipedia.org/wiki/Вампиры_(млекопитающие);

[vi] Манкала - семейство настольных игр для двух игроков, распространённых по всему миру (особенно в Африке, в Средней Азии, в некоторых областях Юго-Восточной Азии и Центральной Америке) и часто называемых игры в зёрна. Можно получить некоторое представление о числе и разнообразии игр этого семейства, проведя аналогию между терминами «игры семейства манкала» и «карточные игры». С другой стороны, значение и роль игр манкала в Африке и Азии уместно сравнить со значением и ролью игры в шахматы на Западе. Среди игр семейства манкала наиболее распространенными являются вари, omweso и бао.


@темы: A Second Chance at Life, фики

URL
Комментарии
2010-02-26 в 20:15 

SvetaR
Свет лишь оттеняет тьму. Тьма лишь подчеркивает свет. SvetaR
Спасибо за перевод! :woopie:
Только небольшая просьба - можно указать еще и автора фика? Я, например, сохраняю каждую главу, но фики у меня записаны по авторам и искать каждый раз, кто написал "Второй шанс", не очень удобно. У Тэхи автор хотя бы в самой первой главе указан. :)

2010-02-26 в 20:54 

Пинк Флойд
Я люблю юмор, но в последнее время, черный.
Спасибо мне так понравилось ( особеное сноски в конце) пошел читать 2 часть

2010-02-26 в 21:06 

Setara
Свет
Так пойдет? Буду добавлять и дальше, все для читателя ;-)

Пинк Флойд
спасибо. при желании, можно найти и сноску на рыбу-вампира, но она такая неаппетитная :)

URL
2010-02-27 в 00:06 

SvetaR
Свет лишь оттеняет тьму. Тьма лишь подчеркивает свет. SvetaR
Просто замечательно, большое спасибо!
А то у меня фиков хранится много, без автора искать было бы трудно. :)

     

Записки Сетары

главная